家族の愛で最後まで頑張ったお父さん

2010年11月下旬、まだ、あんしん館はなく、一階は50坪ほどの美容室で、建物裏手の階段を登った事務所に来てくれたのは、知人の紹介で来たという若いご夫婦。聞くと61才の父親が末期癌と分り、余命最長3週間と言われたらしく、母親の友人が紹介した葬儀屋が今晩自宅に来るので、その前に相談したくて来られたようです。

ならばと今晩相談する際に必要な知識と注意点を伝えましたが、子供夫婦から聞かされる家族の言動には違和感があります。家族も、対象者の父親も、最長でもあと3週間しかありませんから、確かに葬式をどうするかは大切だけど、それ以前に父親と一緒に過ごす時間、自分達が後悔しない為に過ごせる時間の使い方があるはずなのに、この家族は逝去後、それも葬式の話題が中心で、父親と過ごせるわずかな時間についての話しは全くありません。そこで長男夫婦に言います。
「葬式も大事だけど、後悔したくなければ、お父さんとの時間を最優先させたほうが良いよ」

そう伝えて帰った翌日、長男から電話で自宅に来て母親と話して貰えませんか? とのことで、前橋から車で40分ほどの距離にある自宅に午後7時到着、街中の裏路地にある自宅で長男夫婦、弟2人、母親の5人で待ってました。1階は1部屋で台所も全て見えるし、部屋の扉を開けるとトイレ『変わった造りだなぁ』と思っていると長男が言います。

「倉庫を改修した家だから変な造りでしょ。父親が事業に失敗、自己破産したからなんです」
なるほどと納得、テーブルを囲んで座ると、お茶を出してくれたお母さんがいきなり言います。
「昨日の葬儀屋さんは、葬式の受付を無料で2人も用意してくれると言ってました」
「はぁ? 何の話しですか、まだ何も決まってないのに受付うんぬんは、ずっと先の話しですよ」
そう言って母親の顔を見ると、少しムッとした表情に変わったようです。
「ところで、僕を読んだのは、その受付の話しではないですよね?」

母親は更にムッとしましたが、これでは一般葬確定です。家庭事情も財布事情も全く分からない段階で葬式形態を決めるべきではありませんし『父親が自己破産』なら、普通に考えて財布に余裕があるとは思えません。全ての概念を捨て白紙の状態からでないと、まともな相談にならんなと考えていると長男が口を切ります。
「母親は昨日、100万円あるから、それで出来る限りの葬式をしたいと言うし、葬儀屋も供養になると言ったけど、父親は葬式は要らない、火葬で良いと言ってたんですよ」

なるほどぉ、これで昨日の違和感の原因が分かりました。子供達は父親の意思通り、余裕もないのだから火葬で良いと主張、でも妻としては出来る限りの事をしてあげたい。その対立だけで少なくとも数日間を過ごしてきたようです。違和感の原因が間違ってないと分ったので口を開きます。

「ある程度理解できましたが、昨日長男夫婦の話しを聞いて感じた違和感が間違って無かったと分り、根本的な部分に間違いがあると感じるので、僕の話しを少し聞いて貰って良いですか?」
と言うと全員が話しを止めコクリッとうなずきます。

お父さんの余命宣告は最長3週間ですよね、なら葬式の打合せより大切にすべき時間があるでしょ!?

良いですか、あと最長でも3週間後には、お父さんと話しも出来ないし、声だって聞けなくなるんです。だから今、みんなが一番に考えるべきは、少しでもお父さんと一緒に過ごす事じゃないの? 

お母さんは家にある写真やアルバムを全て持って病院に行き、結婚前、夫婦だけの生活、長男、次男、三男が生れてと数十年の歴史を一枚、一枚の写真でさかのぼって話すこと、子供達は仕事が終わったら消灯時間を過ぎてても病室に行き、息子として、男同士として今しか出来ない話しをする事だよ。できれば今から少しでも思い出を作ること。

みんなは看病とでも思ってるようだけど、もう看病の時期は過ぎちゃったんだよ。だから食いたい物があったら死んでも良いから食わせる。

行きたい場所があったら無理矢理許可を取ってでも連れて行く、例え途中で死んだとしても父の望みを叶えようとした事の後悔は残らないはずだよ。

父親が逝った時、自分達の心に後悔ではなく、達成感や満足感が残せる唯一の3週間なんだよ。違う!? 葬式の相談なんて、それ以外の時間ですれば良いんじゃないの?

そう語る僕の目からは涙が溢れ、話しを聞く全員、つい先ほどまでムッとしてたお母さんでさえ、目を真っ赤にして涙ぐんでいます。誰も言葉すら発しません。僕の話しは更に続きます。

お母さんは全財産100万円を使って出来る限りの葬式をしたいと言いましたね。
気持ちはよく分りますが、自分が病気になる可能性はゼロですか? 
予想外の出費は絶対にありませんか? 
葬式後、お母さんが病気になったとして、お金が無くて病院にも行けない姿を見たお父さんはどう思いますか? 
そこまでして豪華な葬式をして欲しいと言いますか? 
ね、だから無理は絶対にしては駄目なんですよ。それから、自己破産したって言ってましたけど、豪華な葬式を債権者が見たらどう思うでしょうか――、お父さんも葬式不要と言ってるなら、お母さんの気持ちと合せ、一旦全て白紙に戻して検討し直す時間は充分にあるし、火葬で良いけど、お母さんの気持ちを考えると、この部屋で家族葬で良いと思う。
これが受付うんぬんは、まだまだ先の話しと言った理由です。いかがですか?

すると、お母さんが言います。
「家が好きな人だから、その時は家でゆっくりさせてあげたいと思ってるんですよ。でも、本当にこんな場所でもお葬式できますか?」
「はい、充分できると思います。心配なら明日の夜にでも図にしてお見せしましょうか?」
「はい、ありがとうございます。どうか宜しくお願いします」
と穏やかな口調で深々と頭を下げたお母さんでした。わずか10分ほど前、僕にムッとしていた人が今は素直に話しを聞き、心を開き始めています。

そこからはお父さんの話題、思い出話し、引っ張り出してきたアルバムには、お父さんが鹿の角のカチューシャを乗せ笑顔のクリスマス写真もあります。父親の事業失敗で迷惑を掛けた親戚から、何かにつけて父親の悪口を聞かされてきた事が家族の絆を強めている気がします。家族が思い出話しに花を咲かせているのを遠くで聞いているような感覚の中、僕が中学3年生15才の時、家業倒産した日の事が頭に蘇ってきました。 つづく

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